Archive for juli 25, 2004

Russisk mafia-thriller

Populærkultur definerer i stor grad nasjonal karakter i den moderne verden. ‘Anti-killer’ bygger  på en bestselgende bok og var den mest populære filmen i Russland 2002. Filmen kan derfor si mer om landet enn en Hans-Wilhelm Steinfeld-reportasje.

En politimann går i fengsel under Sovjet-tiden. Når han blir sluppet fri er alt i byen styrt av flere konkurrerende gjenger med brutal mafia. Politiet og alle andre samfunnsinstitusjoner er maktesløse. Midt i denne situasjonen slippes en gammeldags kommunistisk purk løs. Drømmen om å reise til Cuba blir ikke oppfylt før kaoset blant gjengene er ordnet opp i.

I begynnelsen av filmen er situasjonen ganske uoversiktlig med 3 hovedgrupper og flere undergrupper som konkurrer om makten. Det er heller ikke alltid klart hva som er flashback og nåtid. For en gangs skyld savnet jeg at noen stoppet opp og holdt et lite foredrag. Litt exposition hadde vært av det gode.

I fjor ble filmen og ekstra scener brukt til å lage en TV-serie i 3 episoder. Kanskje var den politiske situasjonen i mafiaen klarere da. Først halvveis ut i filmen forsto jeg hva som egentlig foregikk.

Situasjonen er typisk pulp i sin brutalitet og moralske ambivalens. Amerikanske mafia-filmer har nok påvirket ‘Anti-killer’, men stoffet er omformet og gjort russisk.

De store action-scenene er kaotiske og temmelig cheesy. En herlig røre av slag, spark, skudd og umotiverte bil-eksplosjoner imponerer ikke meg – selv i slow-motion. I mindre scener, hvor regissøren ikke har overlatt all kontroll til stunt-menn og klipperen, fungere det bedre. En knivkamp mellom en av mafia-lederne og en politimann mot slutten engasjerte meg mer enn de store action-scenene.

‘Anti-killer’ er en thriller-utgave av den tyske filmen ‘Goodbye, Lenin!’. Grunnen til suksessen i Russland ligger nok i spenningsforholdet mellom et kaotisk, voldelig mafia-miljø og et nostalgiske forholdet til Sovjet-tiden. Med sine pulp-røtter vil den neppe i like stor grad gå hjem blant Gimle- og Cinematek-gjengere.

Filmtidsskriftet Kinokultura har publisert en grundig omtale av Anti-Killer. New York Times hadde tidligere i uken en omtale av en ny russisk film, ‘Night watch’, som slår alle sommerens store Hollywood-filmene ned i støvlene.

Reklamer

Legg igjen en kommentar

Overfladiske europeere

For fire år siden skrev flere norsk aviser om en reise-artikkel i New York Times hvor norsk gjestfrihet fikk gjennomgå. Telemarks-bonden som eide stedet som ble omtalt tok kraftig til motmæle. Han uttalte at amerikanske turister som bare var interessert i McDonalds var uønsket.

Den upopulære gjesten, journalisten Bruce Bawer, har nå skrevet et essay i Hudson Review hvor han tar for seg Europas holdning til USA på bakgrunn av ferske bøker og egne opplevelser. Store deler av hans erfaring er fra Norge, så vi får kanskje mer oppmerksomhet enn vi kunne ønske oss.

Negative holdninger til USA gjennomsyrer media og meninger i Norge og Europa. Amerikanere har vanligvis ikke vår verdensdel høyt nok oppe på radaren til å gidde å ta til motmæle. En grundig og rasjonell gjennomgang av europeeres holdning til USA er derfor både interessant og underholdende.

I utgangspunktet var Bruce Bawer imponert over et land der de fleste leste flere aviser om dagen. Etter en stund begynt han å se på innholdet, hva vi leste. Da var han mindre imponert.

Etter hans mening er nordmenns kunnskap om USA langt mindre enn vi tror. Stort sett er den basert på film og TV. Som eksempel nevner han «the sixtyish Norwegian author and psychologist who, at the annual dinner of a Norwegian authors’ society, told me she’d been to San Francisco but never to California. » Og vi som trodde det bare var amerikanere som hadde dårlig geografi-kunnskap!

Færre leser aviser i USA, men det er ikke tvil om at kvaliteten på de store amerikanske avisene er høy. Bredden i synspunkter er dessuten langt større enn i Norge: «[W]hile Americans’ relative indifference to foreign news is certainly nothing to crow about, the provincial focus of Norwegian news reporting and public-affairs programming can feel downright claustrophobic… Most Norwegians are so accustomed to being presented with only one position on certain events and issues (such as the Iraq War) that they don’t even realize that there exists an intelligent alternative position. »

Jeg har irritert meg over det samme selv. Nordmenn var overbevist om at de kunne vite hvordan Scwharzegger ville fungere som guvernør ved å ha sett han spille enkle action-helter på film.

Reel debatt om Irak-krigen var nesten fraværende. Alle var mot krig eller veldig mot krig. Et ordskifte med så liten spennvidde i synspunkter kan knapt kalles en diskusjon.

Legg igjen en kommentar

Fullt CSI-team igjen

Tidligere i uken fikk to av skuespillerne i TV-serien CSI sparken etter harde lønnsforhandlinger. Nå melder Yahoo at de er tilbake. Karakterene deres Sara Sidle og Nick Stokes ville nok bli savnet. Las Vegas-utgaven av CSI har funnet en bra balanse i teamet som det ville vært synd å ødelegge.

Legg igjen en kommentar

%d bloggere like this: