Archive for juni 4, 2007

Vindranker i Napa Valley

diamondoaks0001

På grunn av min endeløse snakking om mat, tror mange at jeg er like opptatt av vin. Det er jeg egentlig ikke. Vinflasker kan stå i månedsvis i skapet uten å bli rørt. Et glass til maten eller en spesiell anledning kan være godt og jeg kan nok bruke noe av matvokabularet til å beskrive opplevelsen, men jeg husker aldri en vingård og har kun den mest basiske forståelse av hva druetypene står for.

En tur gjennom Napa Valley med tre smakestasjoner er likevel slett ikke å forakte. Variasjonen i dalen gjør det mulig å dyrke et bredt utvalg av forskjellige druetyper. Bredden i vin er tilsvarende. I løpet av en dag hadde jeg følelsen av kjøre gjennom en kompakt versjon av europeiske Middelhavsområder. Komedien Sideways har neppe gjort populariteten til denne turistattraksjonen mindre.

Først stopp på programmet var lunsj på Diamond Oaks. Vingården var plassert litt opp i åssiden. Druene herfra ble ofte solgt og brukt av andre produsenter.

Etter to hvite og to røde var min favoritt en 2004 Cabernet Sauvignon, Alexander Valley Estate.

Siden jeg ikke stoler helt på egne beskrivelser, siterer jeg fra katalogen på nettet: Vinen har en rik smak av jordbær med stenk av kakao, fylt ut med mandler og vanilje. Fruktig, lett og fin, altså.

På neste stopp endte vi opp langs rankene litt oppe i fjellet hvor vi kunne se ned på Napa Valley. På markene til Merryvale fikk vi en grundig forklaring på dyrkingen av råvarene, samtidig som vi smakte på tre viner. Favoritten her var en hvitvin som minte litt om julegløgg, med en sterk smak av søtlig krydder, uten at det ble kvalmende søtt.

Den mest utfyllende omvisningen fikk vi på Rutherford Hill Winery, en gård som var svært profesjonell både på vinlagingen og turistopplevelsen rundt. Forklaring av produksjonsmetodene sto i sentrum, med blant annet en tur inn i et hulenettverk hvor vinen blir modnet på eiketønner.

Vinsmakingen var svært overdådig her. Jeg kom meg i gjennom 6 stykker og flere sto på kartet. Favoritten var en rødvin blandet av flere druetyper.

Ganske dominerende i flere av vinene var eikesmaken som har blitt så populær de siste årene. Første gang jeg ble klar over dette fenomenet var i dokumentaren Mondovino. Deretter kjøpte jeg en cider i England som nærmest var udrikkelig på grunn av at dette ‘krydderet’ ble for dominerende.

På Rutherford Hill Winery bruker de franske eiketønner i kun to – tre år for å sikre eikesmaken. Jeg synes ettersmaken ble for dominerende i noen av rødvinene jeg smakte, både her og de andre stedene. Favoritten til flere fra Merryvale hadde for mye av dette og garvesyre til at den ble en suksess i min gane.

For mat og vin er Napa Valley en konsentrert og interessant reise. Kommer jeg over til San Fransisco en senere gang, har jeg også lyst til å ta vintoget gjennom området.

Mett og trett drar jeg hjem til Palo Alto før bedriftsbesøkene til Apple, Google og Electronic Arts i morgen.

Reklamer

Legg igjen en kommentar

%d bloggere like this: