Archive for Bok

Fersk og oppdatert bok om Midt-Østen

Hvordan i all verden skal man kunne gi ut en bok om Midt-Østen i dag uten å være utdatert om kort tid? Selv aviser og magasiner gis ikke ut i kjapt nok tempo til å holde tritt med utviklingen. Samtidig har det en egenverdi å pakke informasjon sammen i en pakke som setter nyhetene inn i en sammenheng.

Svaret er selvsagt å gi ut en e-bok. Den kan raskt redigeres, pakkes og sendes ut med et minimum av ventetid. Kjapp oppdatering er til og med innen rekkevidde. Revolution in the Arab World er et interessant eksperiment i å utnytte fordelen med elektronisk publisering.

Bak boken står magasinet Foreign Policy, en utgivelse som ligger et sted mellom det seriøse tidsskriftet og utgivelser med mer glanset papir. I Norge finner du blant annet oversatte artikler herfra nesten månedelig i Innsikt. Utgangspunktet er analyse av nyhetene, uten at innholdet strekker seg over mange sider eller blir overlesset med kildehenvisninger. Kvaliteten og lesbarheten er det lite å si på.

’Revolution in the Arab World’ tar utgangspunkt i tidligere publiserte artikler. De noe over 200 sidene putter innholdet  nennsomt inn i kapitler om forspillet til begivenhetene, det som skjedde i Tunisia, de 18 mest dramatiske dagene i Egypt, aktørene bak opprøret, amerikansk engasjement og hva som skjer fremover.

Redigeringen er for forsiktig. Ikke noe av innholdet er endret, noe som skaper mye overlapping mellom artiklene og en del analyser som blir litt bakpå utviklingen. Til tross for disse innvendingene klarer de mange korte artiklene å skape en større historie. Jeg har fulgt begivenhetene i aviser, magasiner og på nett, men fant likevel nye perspektiver. Selv bloggingen fra Tahrir hadde noe å tilføre.

Mye av stoffet er tilgjengelig på nett allerede, for eksempel min favoritt, Revolution U, om et serbisk prosjekt for politisk frihet som egyptiske opprørere hentet inspirasjon fra. Jeg liker imidlertid å få alt i en pakke til å ta med på Kindle eller et annet lesebrett, da er ikke 5 dollar en urimelig pris.

Norske e-bøker har knapt kommet ut av startgropa. I USA er det spennende å se at utgivere begynner å eksperimentere med nye formater.

Reklamer

Legg igjen en kommentar

Science fiction i lysets hastighet

Er det en genre hvor novellen fremdeles er sentral, så er det i science fiction. Ofte dreier det seg om å slippe leseren inn i en ny verden, med en ny idé og noen interessante personer å bli kjent med. Det er utrolig hvor mye man kan få sagt på noen titalls sider.

Lightspeed Magazine har jevnlig imponert meg det året de har kommet ut. Redaktøren John Joseph Adams har spesialisert seg på kort genre-materiale og demonstrere et godt grep om fantastisk litteratur i podcasten The Geeks Guide to the Galaxy.

Hver måned publiserer Lightspeed to nye historier og to klassikere. Forfatterne er sentrale, enten de er veteraner eller nye og lovende. I tillegg legges det ut essay om temaet i hver novelle og intervjuer. Dette hever nettstedet enda et par hakk over lignende elektroniske tidsskrifter ved å sette historien inn i en sammenheng.

Innholdet leveres i et bredt utvalg av formater. Du kan selvsagt lese det i en nettleser. Lightspeed har velfortjent gjort det sterkt i nomineringen til flere priser for science fiction og elektronisk litteratur. Har du et lesebrett av et eller annet slag, kan du laste det ned til alle de mest aktuelle formatene. Abonnement er også mulig i forskjellige former. Flere av novellene finnes til og med som podcast.

Utrolig nok kan du lese alt innholdet gratis også. Jeg foretrekker å laste ned hver måned i en samlet pakke til Kindle. Det koster noen kroner. Er det greit for deg å lese det i en nettleser eller å formattere det selv med utgangspunkt i html, er det også en mulighet.

Her er noen anbefalinger:

Simulacrum er en perfekt pakke av teknologi og karakterer om en ny teknologi som gjenskaper en person i 3D-grafikk, inkludert personligheten, og hvordan det påvirker forholdet mellom en far og datter.

Halloween-nummeret hadde en av de mest ubehagelige grøsserne jeg har lest, The taste of starlight, om en mann på reise gjennom rommet ved et uhell våkner opp fra kryogenisk søvn tidligere enn han burde.

Standard loneliness package handler om en verden som outsourcer lidelse til fattige arbeidere i den tredje verden, en novelle av den svært lovende forfatteren Charles Yu.

Essayene har brukt litt tid for å holde samme nivå som novellene, men fra april synes jeg Having your cake and eating it two, and three, and four… er ganske bra.

Legg igjen en kommentar

Den amerikanske friheten

Vanligvis holder jeg meg til litteraturens mer tvilsomme strøk, som tegneserier og science fiction. Men av og til blir jeg nysgjerrig på hva bokklubb-gjengen og litteraturkritikerne holder på med. Derfor kjøpte jeg Freedom av Jonathan Franzen til min Kindle.

Best siden er ikke så effektivt når det er så lenge siden sist jeg leste noe seriøst. For noen år siden raste jeg gjennom en bok i uka, men nå går det noe saktere.

Boken jeg vil sammenligne med er Underworld av Don DeLillo. Den vakte mye av det samme engasjementet hos meg. Grunnrisset av boken ligner: En litterær gjennomgang av USAs nære historie og hvordan det påvirker menneskene som står midt oppi det. Freedom strekker seg over et tidsrom rundt 10 år etter Underworld: Fra slutten av 60-tallet frem til Obama-valget.

Første kapittel hiver oss inn i familien Berglund sett fra en nabo som er temmelig infam i sin beskrivelse. Det hele er pinlig humoristisk, men vi aner at dette ikke er hele historien. Og ganske riktig, de neste kapitlene gir oss historien fra andre synsvinkler, blant annet skandalene som blir antydet allerede fra de første setningene.

Store idéer, interessante karakterer og humor hjelper for å dra meg med gjennom en bok, uansett genre. Den svulstige tittelen kan virke vanskelig å leve opp til, men boken problematiserer og drøfter faktisk godt hva frihet kan bety i praksis for mennesker de siste tiårene. Freedom lever opp til hypen fra i høst.

Men er amerikansk frihet så aktuelt i sosialistiske Norge? Jeg tror knapt noe land i verden er så amerikansk som Norge, kanskje ikke en gang USA. Hvordan mennesker, familier og samfunn forholder seg til nye normer er derfor gjenkjennbart.

Legg igjen en kommentar

Borgerkrigen fra dag til dag

I disse dager er det 150 år siden borgerkrigen i USA startet. Oppmerksomheten er ikke helt den samme rundt jubileumet i Norge som over dammen, men for alle historieinteressert med dragning mot Nord-Amerika anbefaler jeg iPad-appen The Civil War Today.

Når du har lastet den ned, er det egentlig ganske lite materiale å finne. Grunnen er at appen publiserer informasjon dag for dag, akkurat slik de som levde for 150 år siden opplevde krigen. Siden vi nå bare er noen dager inne i konflikten, får du akkurat det samme perspektivet.

Alt virker så opplagt i ettertid, men det var ikke så enkelt for dem som sto midt oppe i det. Hvilken side ville du valgt? Ville det være riktig å gå til angrep på motparten? Ville det hele være fort over? Hvem ville være best til å lede hver side gjennom konflikten? The Civil War Today gir deg mulighet til å kjenne på følelsen av usikkerhet.

Hver dag publiserer appen to nye artikler, en som forteller om den viktigste nyheten og en annen som gir bakgrunn. I tillegg legges det ut mer kildemateriale enn det vil være mulig å gå i gjennom selv for en historienerd hver dag: Bilder, kart, originale aviser og dagbøkene til flere mennesker på begge sider i krigen.

The Civil War Today viser noe av potensialet e-bøker har på nettbrett. Enten du kikker gjennom stoffet som legges ut i ettertid, følger artiklene fra dag til dag eller graver deg ned i alt bakgrunnsmaterialet, får du god valuta for 45 kroner over de neste fire årene. Prikken over ien er gode muligheter for deling, et daglig spørsmål, poeng for aktiviteter og oppkobling mot Gamecenter. Jeg har lagt appen på første side av iPad-skjermene mine.

Legg igjen en kommentar

Kom enkelt i gang med norske e-bøker

Lanseringen av norske e-bøker gikk ganske på tverke. Mange ser ut til å ha gitt opp før de har begynt. Det er synd. PR og politikk har gjort kjøp av en e-bok mer komplisert enn det behøver å være.

I fremgangsmåten under fjerner jeg mest mulig tull og tar med noen tips som gjør prosessen enklere. Etter å ha fått din første norske e-bok opp på telefonen eller nettbrettet, tar jeg med noen tips om hva du kan prøve etter å ha fått den opp.

1. Glem Bokskya i første omgang. Den er ikke nødvendig og føles uferdig. Bokskya har sikkert fremtiden foran seg, men det er bare en snubletråd for ditt første bokkjøp.

2. Gjør telefonen eller nettbrettet klart ved å installere Bluefire Reader for iOS og Aldiko for Android.

3. Opprett en Adobe ID. Denne bruker du for å åpne kopisperren norske forlag har lagt inn i bøkene. Når du har registrert brukernavn og passord første gang i butikk og lese-app, går de neste kjøpene automatisk uten at du tenker på dette noe mer.

4. Bruk Digitalbok for dine kjøp. Det finnes flere butikker, men navigasjone deres er rotete. Digitalbok har e-bok i sentrum, derfor er det lettere å finne frem. Dessuten gir de gratis bort den underholdende romanen Trynefaktor av Torgrim Eggen som du kan prøve ut første bokbestilling på. Kjøpsprosessen burde være velkjent for alle som har handlet på nett tidligere.

5. Bruk Min Side på nettbutikken fra din telefon eller ditt nettbrett for å laste ned boken. Når du klikker, vil du bli spurt hvor du vil åpne den. På iOS sier du at du skal åpne den i Bluefire Reader.

Første gang du gjør dette bruker du Adobe ID for å åpne kopisperren. For fremtidige kjøp går dette automatisk.

Hva med Bokskya?

Som sagt, nå har du fått boken opp på telefon eller nettbrettet uten å bruke den. For å ta den i bruk, kobler du kontoen i butikken din opp mot Bokskya og går på nettsidene deres for å få tilgang til bøkene du har kjøpt på tvers av norske bokhandlere.

Bokskya er to ting: En forlagsstyrt Dropbox for norske e-bøker og en e-bok-leser i nettleseren. Siden du i overskuelig fremtid kan laste ned det du har kjøpt fra Digitalbok, er ikke lagring viktig. Leseren har alt for lite funksjoner foreløpig, men sjekk ut Ibis Reader for en idé om hva den kan bli i fremtiden. Den fungerer riktignok kun med bøker uten kopisperre.

Hva betyr det for meg at bøkene har kopisperre?

Det begrenser hvilke programmer du kan lese bøkene på. Amazons Kindle og Apples iBooks takler for eksempel ikke norske e-bøker.

Forskjellige filformater er ikke noe problem. Får du tak i en bok uten kopisperre, bruker du programmet Calibre for å legge det over på det leseformatet du måtte ønske.

Hvordan er pris og utvalg?

På eldre bøker er prisen grei, men for dyr på nyheter. Utvalget er veldig begrenset.

De siste dagene har jeg lest omtaler av en dansk bok, ‘Den siste gode mand’ av A J Kazinski. Et raskt søk på nordiske e-bøker viste at jeg kunne kjøpe den til halve prisen hvis jeg tok til takke med originalspråket. Kopisperren eksisterte heller ikke, utover at boken blir merket med ditt navn for å kunne spore tilbake en kopi som flyter rundt på internett. Heretter sjekker jeg nok ut Saxo og Bokus før jeg kjøper e-bok i Norge.

Konklusjonen min er at norske e-bøker ligger etter utviklingen, men er du interessert er det ingen grunn til å ikke ta det norsk tilbudet i bruk.

Legg igjen en kommentar

Tre reiser til Washington DC: Nå

Underholdningsverdien i bøkene ‘Da Vinci-koden’ og ‘Engler og demoner’ av Dan Brown forsvarer jeg når som helst. Filmene finnes det derimot ingen unnskyldning for . Heller ikke den ‘kanskje det er noe sant i dette’-holdningen noen lesere i konspirasjonsmodus satt igjen med etter å ha lest dem. En handling som styrter fremover på en blanding av adrenalin og quiz-kunnskap kompenserer for dårlig språk og klisjefylte karakterer.

LostSymbol.jpg

I tredje bok om Robert Langdon, ‘The lost symbol’, balanserer hele tiden Dan Brown på kanten. Som løpegutt for frimurerne i Washington DC fenger ikke helten på samme måte som tidligere. Har jeg blitt for vant til Dan Browns stil? Går det ikke fort nok? Blir det dårlige for dårlig?

Jeg kan tilgi mye av pulp, underholdningslitteratur, så lenge den har et glimt av galskap og forfatteren ser ut til å ha det moro. For øyeblikket er jeg for eksempel opphengt i serieheltene fra begynnelsen av forrige århundre. Straks er jeg ferdig med Conan. Litterær kvalitet i genrehistorier må måles etter en annen målestokk enn bokklubb-bøker.

De siste sidene av ‘The lost symbol’ klargjør mitt problem med boken. Uten mål eller mening dumper Dan Brown restene av flere års research på leserne. Historie og spenning er fraværende. Oppgitt gir jeg opp boken. Fra å føle at historien var grei nok blir den dårlig.

Dan Brown har det ikke gøy lenger! Han tar researchen om det okkulte Washington mer seriøst enn leserens ønske om å bli underholdt. Da er det bare å gi opp. Fremtidige bøker av Dan Brown må få svært gode kritikker for at jeg skal lese dem.

Så takk til alle blod fans har tatt de tidligere konspirasjonsteoriene så seriøst at et forfatterskap potenaielt er ødelagt.

Legg igjen en kommentar

Tre reiser til Washington DC: Fortiden

Det finnes knapt et liv som er grundigere beskrevet i biografier enn Abraham Lincoln. Når historikeren Doris Kearns Goodwin ville skrive om den legendariske presidenten var det ikke lett å finne en ny vinkling. Løsningen var å skrive om regjeringen hans, hvor kjernen besto av motstanderne til Lincoln i primær-valgene. Til tross for motsetninger ble denne gjengen av rivaler et sterkt team for å lede USA gjennom den tøffe borgerkrigen.

Gruppebiografien er en fin motvekt mot teorien om det unike mennesket som ved sitt geni klarer alt. Personlighet blir skapt i møte med andre og i ‘Team of Rivals’ er det mange interessante karakterer,

Ikke for det, inntrykket jeg sitter igjen med er nettopp hvor viktig Lincoln var med sitt ønske om å høre flere synspunkter, respektere uenighet og tvile seg frem til standpunktene.

I dag ser alt så opplagt ut, men boken viser også hvor vanskelig det er å vite hva som er riktig når man står midt oppe i en vanskelig situasjon. Selv de største beundrerne til Lincoln mente ofte han tok feil. Og først langt ut i borgerkrigen fikk han et anti-slave standpunkt vi kjenner igjen i dag, delvis på grunn av politiske omstendigheter som gjorde det nødvendig å ta det skrittet full ut som han hadde nølt med så lenge.

Hovedtyngden i ‘Team of Rivals’ ligger fra nominasjonsstriden til Lincoln dør, men forfatteren bruker god plass på å beskrive første leveår. I tillegg ga dette meg min første ordentlige innføringen i den amerikanske borgerkrigen.

Min største overraskelse var et geografisk poeng jeg ikke har tenkt på før. Byen Washington DC lå praktisk talt på frontlinjen mellom nord- og sørstatene. Det førte til flere svært nervepirrende situasjoner hvor en sterk fiendehær så å si sto på dørstokken.

Rundt forrige presidentvalg i USA var det mye snakk om boken ‘Team of Rivals’. Jeg ble selv oppmerksom på den etter et intervju på ‘Fresh Air’.

Særlig to omstendigheter rundt Barack Obama gjør at historikere trekker linjene til Loncoln: Den rasjonelle tilnærming til politikk og at hans konkurrent til å bli demokratisk presidentkandidat Hillary Clintons fremskutte posisjon i regjeringen. Amerikanske kommentatorer har en forkjærlighet for, på godt og vondt, til å se seg tilbake for å forstå nåtiden. Obama hadde nok ikke noe i mot slike sammenligninger.

‘Team of Rivals’ er en underholdende og grundig fagbok. Kanskje kan den også gi innsikt gjennom hvordan en tidligere president i USA har håndtert en krisesituasjon. Om ikke annet tror jeg tolkningen av Lincoln har vært med på å forme Obama som politiker. Og så var boken så bra at den etter flere hundre sider både hadde gitt meg mye kunnskap og gjort meg nysgjerrig på å få vite mer.

Legg igjen en kommentar

« Newer Posts · Older Posts »
%d bloggere like this: